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本帖最后由 galaxyzhou 于 2018-12-23 10:49 編輯

美國招生辦公室一直是一個神秘的地方。招生官閱讀材料的步驟和重點一直是所有申請者密切關心的,但卻常常得不到完整的解答。有些家長會問:“是不是跟負責中國地區的招生官搞好關系,我們的孩子就一定能錄取這個大學?”那我們就借著這個問題,讓大家來看一看真實的美國本科招生辦公室(AO辦公室)是怎么運作的吧。
雖然不同的美國大學都有著不同的校園文化和歷史,但大部分的學校都有著雷同的招生系統。如果一定要區分不同,那么我們可以將大學簡單分為“私立”和“公立”兩類。前者包括了大部分的文理學院和私立大U,在這些學校中,幾乎所有的AO都是全職的職業招生官,他們聘請一小部分剛畢業的本校學生或者在讀生作為自己的助手,審閱所有的材料。這些職業招生官很可能曾在多個大學負責過招生,并且將招生官這個職業作為自己的正職。而在一個每年接收接近或者超過十萬份申請材料的公立大U里,AO團隊中的相當一部分人是學生和畢業生,負責首輪的刪選。因此很多申請者的命運,事實上是掌握在年齡不比他們大多少的年輕AO手里。
通常來說,一份申請材料需要過二到三輪審核才能被定奪。我們知道,雖然現在幾乎所有大學的申請表格和文章都是電子版本的了,但還是有很多學校會把材料都打印出來,放入你專屬的一個文件夾里。比如說著名的文理學院女校Smith College的AO辦公室的打印機在一月份基本上沒有停歇過,每天都在辛苦地把表格、文章、推薦信打印出來(可憐的打印機…)。AO辦公室中有一個類似于倉庫的房間,房間里是多個書架,上面擺滿了一個個申請人的檔案夾。每個檔案夾大約2厘米厚,并且在檔案夾上會有一個你的電子標簽。當招生官開始審閱你的材料時,他們會用掃描器掃你的條形碼,然后你的材料就開始被正式審閱。
有些同學在申請公立大U的時候會寄送一些額外的材料,比如說自己的鋼琴CD、自己的相冊等。明確告訴大家,這樣子的材料在申請公立大學的時候是完全沒有用的。為什么?因為公立大學的招生辦公室里有一個專門整理、接收各類快遞包裹的部門,由助理來分門別類地歸類材料。厚厚的相冊、多份CD專輯等額外材料是不可能放進一個公立大學申請人的文件夾的(前面我們說過,每個學生的文件夾就兩公分厚,而一個大U每年接收上萬份的申請材料),除非你申請特殊的、明確需要額外材料的專業 - 比如說建筑系。因此額外材料基本上是直接進垃圾桶的,AO看都看不到。我有一個在UCLA的美國朋友,在AO辦公室打工,他是這么說的:“希望那些中國的、印尼的申請者能夠少寄一點亂七八糟的材料,而把改要寄的申請材料按時交齊。不要到了截止日期,我們收到了你巨大的包裹,但是你必須要交的材料卻沒有齊。”  
但在私立大U或文理學院,額外材料很多時候是會被參考的。一些學校(比如說康奈爾大學)會把你的音樂、設計或者藝術材料轉送給相關院系的教授,聽取專業評價。如果你是個圓號高手,并且康奈爾管弦樂隊今年正巧缺一個圓號演奏家,那么你可能就有很大可能性因為自己的音樂天賦而被破格錄取。但是要記住,如果你寄畫冊,那么你必須畫得很好;寄CD,就必須彈得好、唱得好。普通的樂器十級等技能并不能讓任何大學破格錄取你(除非是很冷門的文理學院),而寄送并不出色的材料則會讓AO覺得你是個沒有自知之明的人,給你的材料減分。     
說完材料寄送后,我們終于可以說說看AO具體是怎么來審閱你的材料的了。一般來說每個大學至少有兩輪的審閱。在很多學校,第一輪的閱讀人有兩個人。其中一個是負責你高中所在地的“地區招生官”。那些傳說中的“大中華地區招生負責人”就是指這個。這名招生官對你的高中通常都會比較了解,對中國的教育體制也很熟悉,知道一些常見的中國“風氣”,比如成績單作假、文書代寫等。因此這名招生官主要做的事情就是綜合衡量你的成績單、課外活動、分數、推薦信等,并且將你的高中是否是名校也放入考慮因素當中,給你打一個客觀的評分。做完這些事情后,他再會看一下你的文書和面試記錄。地區招生官將在之后第二輪的委員會中扮演重要的角色,但在第一輪,即便他對于你的地區非常了解,他的話語權也只是50%。剩下的50%是在第二位閱讀者的手里,而這個閱讀者一般是從其他地區招生官中隨機抽取的一名閱讀人,或者是一名年輕的、剛畢業不久的新手招生官。不論是誰,他都很可能并不了解你所在高中的情況,也可能不了解中國的出國留學內幕。除了那些全球性的標準化考試,比如SAT, TOEFL, AP, IB或A-Level考試,第二閱讀者無法真正評判你的硬件條件,所以他的重心會放在你的文書上。因此所謂的“文書打動招生官”,大多數情況下打動的都不是負責大中華地區的招生官,而是這個隨機挑選的第二閱讀者(熱門學校的大中華招生官知道大部分中國學生找了中介改文章,因此即便文章極度優秀,他們也會保持懷疑的態度)。  
招生官們會首先快速掃一遍你的學校名字、你在學校里的排名、你的GPA、你的SAT等硬件成績,打一個分后再看你的課外活動。接著花幾分鐘時間讀完你所有的文章,你兩個老師的推薦信,和你Counselor的推薦信。全部看完后他們會對你整個人的綜合素質進行打分,不同學校有不同的分數標準,但是分數基本上由三個部分組成:“學術能力”,“性格”,還有“領袖才能”。這樣的評分雖然不一定準,但它能夠讓之后的招生辦公室主任(Dean of Admissions)在做大量的最終決定時,快速了解你的硬實力。打完分后,AO會寫下自己的錄取意向,一般來說有四種:“錄取”,“可能錄取”,“拒絕”,“待定”。在很多學校,如果兩個初審人都毫不猶豫地選擇了“錄取”,那么你可以不用進入下一輪的委員會會議而被直接錄取。  值得一提的是如果申請哈佛大學,你的材料在首輪會受到更多人的“關照”。如同其他學校,你的材料會首先被一個地區AO來審閱。但不同的是,在單獨審閱結束后,哈佛大學會先讓一個由少量AO組成的地區級別小委員會來做一次群體初審。在這個審閱過程中,負責你材料的大中華地區招生官會為你辯護,同時采納同事的意見,在你的檔案上加筆記和批注。在每一年的三月份,所有在小委員會上閱讀過的材料 – 不論是通過或者沒有通過的 – 都會全部被帶到大型的全員委員會上重新走一遍流程。如此一來,哈佛大學在最大程度上杜絕了申請過程中的個體偏見,讓民主投票來決定每一份材料的結果。  
在很多學校,比如說Brandeis和Brown,第一輪材料的審核是直接由一名地區AO完成的。有些學校的首輪AO個人就擁有直接拒絕和直接錄取的權利(有數量限制),但也有些學校(通常是小學校)規定所有的申請材料必須被拉到Committee上,就像哈佛一樣。但不論如何,多數的申請材料是會被帶到Committee中討論的。第一輪被刷和被錄的,都是少數。  第一輪的AO在每一份材料上所花的時間都非常得少,可能就15~20分鐘左右。所以我們說,一篇優秀的PS必須是能夠從開頭就把人吸引住的。幽默的、輕松的、睿智的PS,往往比極度深沉、文筆用語復雜的文章要吸引人。記住你是一個17歲的高中生,AO想要讀到的是一個年輕人的聲音,而不是一個老頭子。這也是為什么我們不推薦年齡比較大的顧問做你的文書顧問(比如一些前AO、美國X博士、或者哈佛爸爸),因為他們就算明白申請的流程,但年齡代溝讓他們很難寫出年輕人的聲音和創意。   從三月份開始,招生辦公室來到了最最繁忙的時刻:第二輪的群體審閱,也就是委員會(committee)。委員會也是整個AO辦公室錄人、拒人最多、最熱鬧的時刻。此時此刻,所有地區AO都要坐在同一個桌前,聽著其他地區的負責人為自己手中的材料進行解釋、辯護 、批判,接著由在場所有人民主投票,或是招生辦主任個人定奪最終的錄取結果。錄取結果分為三種:錄取、拒絕、等待名單/推遲決定。  不同的學校在委員會上有不同的審閱方法,但大部分學校會把申請人和他所在高中的其他申請人放在一起審閱。比如說如果你是上外附中的學生,并且你學校有二十個人申請了X大學并且都通過了初審,那么在委員會上,主管中國地區的AO會把這二十份材料都放出來,平行地做比較。你的成績、課外活動、排名等因素,都會和你同校的申請人直接競爭。但是有些學校,比如說達特茅斯學院,明確規定了每個申請材料都需要單獨拿出來審核而非在同一個高中內部橫向比較。因此在這樣的學校里,很可能身為一個中國大陸學生的你,會直接和韓國、印度的申請人跨國做對比。或許這就是為什么達特茅斯有時候會被認為是一個錄取口味難以捕捉的大學吧?  一般在委員會上,那名仔細閱讀了你的材料并且主管你地區的AO 會為你辯護、說好話,而其他的AO則是來找茬。比如說雖然主管中國地區的AO覺得你文章寫得不錯能進Brown,但很有可能一個管加利福尼亞州的AO會看到你成績單上的一個數學B-的成績,于是開始質疑你的學習能力。大部分的材料在委員會上都過得很快,基本上就是讓那個讀過你材料的AO快速概括你的基本情況、點評下你的文書和推薦信,然后說出他的看法(錄取或是拒絕),接著集體投票。招生辦主任通常會掃一眼文章的第一段和推薦信,然后快速過一遍硬件材料(可能就用個2分鐘)。如果你的地區AO是個“老兵”,在AO辦公室工作了很多年并且口碑很好,那么大部分情況下所有人都會以他的判斷為準。但也有花很多時間在一份申請材料上的情況。比如說一位哈佛大學的前招生官就說,在有些情況下,委員會可能花半小時甚至整整一個小時的時間在一份申請材料上。所有人激烈的辯論,直到最后主任做出艱難定奪。可以這么說,通常情況下只要你的材料能夠進入委員會階段,那么就不太會有因為AO的個人原因而毀掉你的前程,因為你的材料會被超過十人同時審閱。所以各位在做申請的時候,一般你的目標就是讓自己的材料進入第二輪的委員會,并且在這當中獲得大部分人的認同。  委員會的房間里通常都會有三個箱子:錄取箱,拒絕箱,和等待(Waitlist)箱。前兩個都很好理解,那“等待”又是怎么得出來的呢?被放入等待箱的錄取者通常都是委員會在投票決定要不要錄取時,得到接近對半開票數的人。等待箱中的材料會在日后重新被審閱。  
說了那么多,我們總結一下幾個原則。第一,文章不要太過文藝腔,特別英文不是你的母語的時候。AO讀了那么多文章,腦子都已經昏昏欲睡了,如果你還給他一個根本無法領悟的飄渺句子,AO十有八九是不能秒懂的。記住:不能秒懂的文章不是好文章。第二,開頭一定要吸引人。只要開頭夠有趣,才能夠讓AO讀完文章。讀完文章說明你還有救,因為很可能你就可以去委員會了。第三,AO都是人,很多還都是年輕人。所以你寫的內容請不要太沉重,不要太“裝”,不要試圖把自己描繪成一個超過真實的人。你的任務不是去“打動”任何人。你只需要聰明但又誠實地展示你自己就行了,僅此而已。


拾人牙慧,借花獻佛
從今年美本申請情況看,生源質量(自覺,英語能力,思辨能力)+家庭背景(家長的教育理念,對美本招生游戲規則的了解)+來自大概什么樣的高中,基本已經能線性預測美本的錄取結果,當然不排除出現遺珠的情況,但是概率很低。小朋友的英語一屆比一屆好,好多9年級,托福裸考80+,甚至90+的。家長在不同的圈子里,反而會容易對美本申請有錯誤的認知(因為看到的只是局部),就像今年一樣,造成所謂的高分低錄的情況比往年更高概率發生。同時中分適合錄的概率也比往年發生的概率高很多。選擇哪種國際課程已經不是問題的關鍵,關鍵還是是否認清,是該初二就直接轉,還是像有的國際課程高中已經讓學生9年級暑假托福就補起來,下了高一不過90,不允許讀IB的死線(反證大家都擴招,IB不行,后面可以有AP,越來越多的學校會開AP的)。從美本錄取情況看,基本學術要求還是只要能中考上區重點的學術水平就可以,關鍵還是英語能力和規劃定位。前30里面分,20~30這個段位和前20,這個就是看小朋友的資質下菜,不可強求。高中也不大可能公布最后去向和錄取的專業,否則大家懂的。上海的學生主要還是英語有一定先發優勢,包括看問題的思路上,但是不能懶。大家新SAT都能到1450上下(全世界前1%,美國人平均才1000出頭),這個分數對于30~50的學校已經夠了,主要看GPA(平時學習成績的穩定性和學習態度)。很多家長看到的高分,可能是小朋友補出來,或者的確是聰明,但是選課,選課難度對美本申請的錄取影響會越來越大。英聯邦和國內高考一樣,也看重大考成績,只是難度低于高考。
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